Mejora de la Calidad de la manzana Golden de Valdejalón / Jesús Val

Opiniones y Experiencias - 10 Sep, 2018

Jesús Val Falcón
Departamento de Nutrición Vegetal 
   Estación Experimental de Aula Dei 
Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)

Las manzanas Golden del valle del Jalón tienen una calidad organoléptica contrastada en los mercados nacionales e internacionales. Las preferencias de los consumidores más apreciadas según los datos del proyecto ISAFRUT, se decantan por el gusto muy dulce, que es justamente el atributo más destacado de nuestras manzanas. Sin embargo, las actuales tendencias de producción industrial de Golden se encaminan a obtener valores muy altos de firmeza para prolongar al máximo su vida útil, lo que impide consumir el producto en un estado óptimo de madurez tanto en aspecto (color) como en sabor, que en nada se diferencia de las producciones de otros países con costes de producción muchos más bajos y con técnicas de cultivo y conservación mucho menos respetuosas con el medioambiente.

La comarca de Valdejalón produce más de 50.000 t de esta variedad, que tiene buenas cualidades organolépticas como textura suave y sabor predominantemente dulce, cuando se recolectan en un estado de madurez algo más avanzado de lo habitual en función del mercado objetivo del producto y de la duración prevista de conservación. Sin embargo, y a pesar de esta característica envidiable, tras la larga crisis iniciada en el año 1992, la manzana de Valdejalón, y per se, la de todo el Valle del Ebro, lleva perdiendo superficie y cuota de mercado. De forma lenta e inexorable, muchas familias de agricultores han tenido que abandonar su cultivo, en muchos casos soportando gravosas pérdidas, siendo hoy en día la superficie de cultivo actual, 25 años después, menos del 50 % de la de aquel momento.

Para preservar la calidad, reducir pérdidas y prolongar el periodo de distribución y consumo, el almacenamiento frigorífico es la herramienta adecuada. Esta conservación tiene como finalidad frenar el metabolismo de los frutos y prolongar su vida tras la recolección. Sin embargo, durante la frigoconservación, disminuye gradualmente la firmeza de la pulpa, se produce cierta pérdida de aromas, se reduce el contenido de ácidos y sacarosa, hay pérdidas de peso por transpiración y, bajo ciertas condiciones, aparecen fisiopatías y podredumbres, lo que hace que se produzcan importantes pérdidas de calidad y, por tanto, económicas. Por ello, hasta ahora, el uso de instalaciones con atmósfera dinámica controlada (ADC) se ha demostrado muy eficaz para prolongados periodos de conservación puesto que provoca la inhibición de cambios fisiológicos en el fruto y reducción de la tasa respiratoria lo que produce un acusado retardo del proceso de maduración al suspender prácticamente la evolución de etileno y de CO2.

Manzanas Golden de Valdejalón sometidas a los tratamientos de bajo impacto porpuestos en el proyecto (arriba) y testigos en frío convencional (abajo), tras 4 meses de conservación.

Mejora de la Calidad de la manzana Golden de Valdejalón es un proyecto de transferencia del Grupo Operativo GoldJalon del Gobierno de Aragón. El objetivo de este Grupo Operativo es optimizar la aplicación de diversas técnicas culturales y de poscosecha que han demostrado mejorar la calidad del fruto como el color y/o la textura, incluyendo su vida útil post-cosecha.

El proyecto tiene una duración estimada de 32 meses (mayo 2018- diciembre 2020) y en él se pretende demostrar al subsector de la producción y distribución de fruta, que mediante una mejora en el color y la firmeza de las manzanas y la prolongación de su vida útil se puede incrementar la rentabilidad económica. Con la producción de una manzana con características singulares de la zona se ampliarán los horizontes de su mercado actual.

Reunión de trabajo de los miembros del Grupo en las instalaciones de Fruitalmunia, una de las empresas del consorcio.

El consorcio del Grupo Operativo GoldJalón está formado por 4 entidades, de las cuales dos son empresas, SAT EIBI y FRUTALMUNIA y dos entidades de investigación Estación Experimental de Aula Dei-CSIC y Fundación Parque Científico Tecnológico Aula Dei.

La potencia tecnológica de este proyecto es la suma del esfuerzo coordinado de los miembros del consorcio lo que otorga al proyecto un valor diferencial del que se beneficiará tanto el sector agrícola como la sociedad y el medio ambiente:

SAT EIBI (Beneficiario)

FRUTALMUNIA S.L. (Beneficiario)

Estación Experimental Aula Dei-CSIC (EEAD-CSIC) (coordinador y socio)

Fundación Parque Científico Tecnológico Aula Dei (PCTAD) (socio)

Agradecimientos: Proyecto financiado por el programa de desarrollo rural de Aragón 2014 – 2020, cofinanciado con fondos FEADER, a través de su programa Grupos Operativos de la

Asociación Europea de Innovación (AEI). REF: GGO2017E00800